Phái, Tam Coc

Desde lo más alto del cielo, el sol todo lo abrasa a esta hora del día. Bajo su gran sombrero cónico, una sombra parece acariciarle la cara, dejando apenas aparecer sus dos ojos brillantes. Phái se acerca a la cincuentena, pero el sol y los largos años de duro trabajo a bordo de su precario navío han dejado marca. Nuestra capitana ha nacido en Tam Coc, un pueblecito rodeado de enormes montañas rocosas que recuerdan a los suntuosos paisajes de Ha Long Bay. Desde hace veinte años pasea turistas a lo largo de uno de los ríos que se pierden entre las oscuras cuevas del parque nacional, completando así el sueldo de su marido quien – gracias traductor digital – trabaja en un Bún Tãm, o “Noodle Center”.

Le soleil tape fort à cette heure de la journée. Dissimulée sous son grand chapeau conique, l’ombre caresse son visage et laisse à peine apercevoir deux yeux brillants. Phái approche de la cinquantaine, mais le soleil et les longues années de dure labeur à bord de son vétuste navire lui ont rapidement laissé des marques. Notre capitaine est née à Tam Coc, ce petit village entouré d’énormes rochers rappelant les somptueux paysages d’Ha Long Bay. Depuis vingt ans, elle promène les touristes le long de la rivière qui part se perdre entre les obscures grottes du parc national afin de complémenter les revenus de son époux, qui _merci traducteur numérique_ travaille dans un Bún Tãm, ou “Noodle center”.

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Phái tiene cuatro hijos, de entre 16 y 22 años, lo cual es bastante inusual debido a la regla de los dos hijos que se extiende por el país. Con un coqueto “merci” nos agradece cada foto que le hacemos. No habla casi nada de inglés, pero se desenvuelve con dos o tres palabras de francés que conoce. Cuando penetramos en las cuevas, se dedica a pasear el haz luminoso de su linterna, descubriéndonos los secretos escondidos sobre las oscuras paredes que nos rodean. Phái acompaña sus movimientos con exclamaciones, imitando nuestra fascinación y sorpresa ante tales maravillas. De pronto exclama: “Chauve-souris! Chauve-souris!”. Sorprendidos, nos miramos, justo antes de levantar nuestras cabezas hacia la zona iluminada por su linterna, y descubrir un grupo de extraños murciélagos adormilados boca abajo.

Phái a 4 enfants, âgés de 16 à 22 ans, ce qui est étonnant compte tenu de l’implicite règle des deux enfants régissant le pays. Elle est coquette, murmure merci à chaque photo que nous lui prenons. Elle ne parle presque pas anglais, mais se débrouille avec quelques mots français. Lorsque nous pénétrons dans les grottes, le faisceau de sa lampe de poche balaie les parois sombres afin de nous faire découvrir les secrets enfouis ici. Elle accompagne ses mouvements d’exclamations, imitant notre surprise et enchantement face à de telles merveilles. Soudain, elle s’exclame : “Chauve-souris ! Chauve-souris !”. Nous nous regardons, surpris, avant de lever nos regards vers le point lumineux de sa lampe et découvrir ces étranges animaux dormant à l’envers.

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En el camino de vuelta, Phái nos explica, señalando las plantas flotantes de nuestro alrededor, que los nenúfares duermen de día, y sólo se abren de noche. Días más tarde podremos comprobarlo con nuestros propios ojos en Hue, en el centro del país. Nuestra acompañante rema utilizando sus pies, con una habilidad asombrosa. Para aliviar su trabajo, le robamos el papel de capitán por unos instantes, pero rápidamente nos damos cuenta de que no es tarea fácil. Mientras uno estrella la barca contra la orilla, el otro estampa continuamente los remos contra el navío, y Phái, detrás, no puede parar de reír. Le devolvemos los remos, y, con su maestría, nos vuelve a dejar con la boca abierta.

Sur le chemin du retour, Phái, tout en désignant les plantes flottant autour de nous, nous explique que les fleurs des nénuphars dorment le jour pour ne s’ouvrir que la nuit, ce que nous aurons l’occasion de vérifier plus tard, à Hue, dans le centre du pays. Elle manie avec perfection ses deux rames qu’elle manipule avec ses deux pieds. Afin de la soulager un peu, nous nous inventons capitaine chacun à notre tour, mais nous nous rendons vite compte que ce n’est pas chose facile. Si l’un envoie directement la barque dans la rive, l’autre fait fracasser ses rames contre le bateau sans arrêt, au grand bonheur de Phái qui, derrière, ne peut s’empêcher de rire. Nous n’insistons pas, et Phái reprend les manettes avec un savoir-faire qui nous laisse bouche bée.

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Así, maravillándonos a cada remada, nos pasamos el resto del tranquilo paseo en barco. Pero al final una duda quedará: su sonrisa era sincera, o había sido dibujada por los centenares de turistas que, durante 20 años, la habían ido cubriendo de copiosas propinas? Poco importa la respuesta, en nuestra memoria quedará la imagen de Phái, remando hábilmente con sus pies, bajo su enorme sombrero, dirigiendo su barquita entre las misteriosas cuevas de Tam Coc.

Nous passerons ainsi d’émerveillements en émerveillements le long de notre tranquille promenade. A la fin, néanmoins, un doute planera : son sourire était-il sincère ou avait-t-il été façonné par les centaines de touristes passés avant nous qui l’avaient copieusement arrosée de pourboires ? Peu nous importe la réponse. Dans nos mémoires, c’est l’image d’elle ramant habilement avec ses pieds sous son énorme chapeau et dirigeant sa petite barque entre les mystérieuses grottes de Tam Coc qui restera.

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2 thoughts on “Phái, Tam Coc

  1. ¡Fotacas!
    Precioso proyecto, chicos, así que ¡adelante con él!
    Seguid disfrutando de vuestro espléndido viaje.
    Un abrazo de la española que pasó por las plantaciones de pimienta. 😉

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