Green, Angkor

Entre las milenarias ruinas de Angkor viven unos seres de los que no se habla. Trabajan muy duro para que todo esté perfecto, pero nadie los menciona. Barren, recogen, limpian, pero no se les ve apenas. Pasan su día recorriendo los templos, atravesando la jungla, navegando en ríos y fosos, asegurándose de que hasta el último rincón de esta maravilla del mundo quede presentable para el próximo turista ansioso de convertirse por un día en Indiana Jones. Son las hormiguitas verdes de Angkor.

Entre les ruines millénaires d’Angkor vivent des êtres dont personne ne parle. Ils travaillent très dur pour que tout soit parfait, mais personne ne mentionne leur existence. Ils balaient, ramassent, nettoient, tout en restant invisibles aux yeux des autres. Ils passent leurs journées à sillonner les temples, traverser la jungle, naviguer sur les fleuves, à s’assurer que chaque recoin de cette merveille du monde soit présentable pour le prochain touriste désireux de se transformer en Indiana Jones le temps d’une journée. Ce sont les petites fourmis vertes d’Angkor.

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Yin, Yon, Cari y Chan forman parte de este batallón de limpieza “Green”, y hoy se ocupan de arrancar las miles de algas que se amontonan bajo el foso que rodea Preah Khan, una ciudad-templo construída en el siglo XII por el rey Jayavarman VII, el gran rey constructor Khmer. Encima de sus barquitas se van desplazando sobre las aguas que delimitan estas impresionantes ruinas, perplejas de ver que dos turistas dirigen su cámara hacia ellas en lugar de hacerse selfies con el templo de fondo. Les preguntamos sus nombres, y ellas nos responden entre risas y bromas que se pierden en una traducción que nunca llega.

Yin, Yon, Cari y Chan font partie de ce bataillon de nettoyage “Green”, et aujourd’hui ils s’occupent d’arracher les centaines d’algues qui s’entassent dans les douves bordant Preah Khan, un temple-cité construit au XIIème siècle par Jayavarman VII, le grand roi constructeur Khmer. Sur leurs barques, les petites fourmis vertes se déplacent sur les eaux qui cernent ces impressionnantes ruines, perplexes en voyant que deux touristes dirigent leur appareil photo vers elles au lieu de se faire des selfies devant le temple. Nous leur demandons comment elles s’appellent, et elles nous répondent entre rires et blagues qui se perdent dans une traduction qui n’arrive jamais.

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Las dos hijas de Chan, de 4 y 9 años, juegan sobre el puente que atraviesa el foso. Se esconden tras una naga gigante sostenida por soldados y demonios de piedra de casi 900 años, observadas por las divinas apsaras. Cada vez que ven llegar algún turista distraído lo asaltan con sus adorables caritas a gritos de “one dollar, one dollar”, y claro, algunos caen, creyendo aliviar la pobreza que vive una gran parte del país, alimentando la imagen del blanco paternalista, el occidental salvador, con billetes venidos de otro mundo, que compran, pero no enseñan. Estas dos niñas, como muchos niños en Camboya, hoy no irán a la escuela, y mañana, quizás tampoco.

Les deux filles de Chan, de 4 et 9 ans, jouent sur le pont qui traverse la douve. Elles se cachent derrière un naga géant soutenu par des soldats et des démons en pierre de presque 900 ans, observées par les divines apsaras. Avec leurs bouilles adorables, elles assaillent chaque touriste qui passe à cris de “one dollar, one dollar”, et bien évidemment, certains se laissent prendre, pensant atténuer la pauvreté dont est victime une grande partie du pays, alimentant ainsi l’image du blanc paternaliste, de l’occidental salvateur, avec ses billets venus d’un autre monde qui achètent, mais n’enseignent rien. Comme grand nombre d’enfants au Cambodge, ces deux petites filles n’iront pas à l’école aujourd’hui, et demain peut-être pas non plus.

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En Angkor se cuentan por docenas los templos, ciudades y monumentos, construidos siglos atrás por autoproclamados reyes-dioses, hombres con sueños de grandeza. Como muchos otros imperios, el Khmer se fue apagando, y sus tierras sagradas cayeron en el olvido, devoradas por la selva, a la espera de que algún explorador despistado encontrase lo que no buscaba. Hoy vuelve a hervir la vida en esta maravilla del mundo, y los turistas se pasean fascinados entre sus imponentes ruinas, sin prestar apenas atención a estos seres camuflados de verde, anónimos, invisibles, silenciosos y sin embargo, indispensables.

A Angkor, les temples, les cités et les monuments, construits des siècles plus tôt par des rois-dieux autoproclamés, des hommes avec des rêves de grandeur, se comptent par douzaines. Comme bien d’autres empires, l’empire khmer s’est éteint et ses terres sacrées ont fini par tomber dans l’oubli, dévorées par la forêt tropicale, à attendre qu’un explorateur distrait découvre ce qu’il ne cherchait pas. Aujourd’hui, la vie recommence à s’agiter dans cette merveille du monde, et les touristes se promènent fascinés entre ses imposantes ruines, sans faire attention à ces êtres camouflés de vert, anonymes, invisibles, silencieux et pourtant, indispensables.

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