Kyaw Soe, Inle

El claro ruido de alguien escupiendo nos hace girar la cabeza. Esta actividad, extendida en todo el continente asiático, tiene una particularidad en Myanmar, aquí los escupitajos son rojos. Por todos lados se pueden ver manchas rojizas, recordatorios visuales de una adicción que atrapa diariamente a millones de birmanos. Se conoce bajo el nombre de “betel”, y consiste en una mezcla de hojas de esta planta, que junto a otros ingredientes se mastica durante horas, para acto seguido escupirlo todo. Para satisfacer a los consumidores, incluso los autobuses y otros lugares públicos cerrados se han puesto de acuerdo, proporcionando bolsitas negras que permiten entregarse a este placer sin dejar rastros.

Un bruit de crachat nous fait tourner la tête. Si cette activité est réputée sur tout le continent asiatique, au Myanmar, ces crachats révèlent un élément qu’on ne trouve pratiquement qu’ici : ils sont rouges. Partout où le regard se pose, des tâches rougeâtres viennent rappeler l’addiction de bon nombre de birmans. Connue sous le nom de bétel, cette dernière consiste à mastiquer pendant des heures les feuilles de cette plante mélangée à d’autres ingrédients avant de tout recracher. Pour satisfaire leurs consommateurs, même les propriétaires de bus et autres lieux publiques fermés se sont mis à l’unisson en proposant des petits sachets noirs pour s’adonner avec plaisir à cette pratique, sans toutefois salir son environnement.

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En el corazón del país, sobre las cristalinas aguas del Lago Inle, un chico de 21 años conduce su barquita motora para ganarse la vida paseando a los turistas. Kyaw Soe es un joven taciturno, tímido y con apariencia melancólica, que pasa sus días masticando esta extraña mezcla cuyos efectos y sabores conquistan a gran parte de la población. Kyaw Soe aprovecha cada parada con la barca para dirigirse, sin pronunciar palabra, a una mesita donde se encuentran todos los ingredientes necesarios para la preparación del betel. Concentrado en la labor, sus nerviosos y hábiles dedos colocan sobre la hoja de betel una mezcla a base de nuez de areca, cal y tabaco, para después plegarla y remojarla en un bote de alcohol fermentado. Las florituras como el coco frito o las especias que también se encuentran sobre la mesa no parecen atraer el interés de nuestro protagonista, que prefiere el gusto simple del betel.

Au cœur du pays, sur les eaux limpides du lac Inle, Kyaw Soe a tout juste 21 ans et conduit son petit bateau à moteur pour gagner sa vie en promenant les touristes. Jeune homme taciturne, grand timide à l’apparence mélancolique, il passe ses journées à mâchouiller l’étrange mélange ayant conquis grande partie de la population. Kyaw Soe profite de chaque arrêt du bateau pour se diriger sans un mot vers la petite table où s’étalent les ingrédients nécessaires à la préparation du bétel. Concentré sur sa tâche, ses doigts nerveux et habiles répartissent sur une feuille de bétel une mixture à base de noix d’arec, de chaux et de tabac, la plient en quatre puis la trempent dans un pot contenant de l’alcool fermenté. Il délaisse la noix de coco frite ou les épices savoureuses, préférant le goût brut du bétel.

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A lo largo de la jornada, Kyaw Soe se dedica concienzudamente a su adicción mientras navega sobre las aguas de uno de los mayores lagos del país. Flotando entre pintorescas casitas sobre pilotis y presumidos pescadores que bailan con sus remos, avistando innumerables patos que tras cómicas carreras consiguen alzar el vuelo, de vez en cuando su cara se contrae y una sonrisa escapa entre sus labios, dejando entrever las filas de dientes rojizos, una de las consecuencias más visibles del consumo del betel.

Tout au long de la journée, Kyaw Soe s’adonne consciencieusement à son addiction tout en nous promenant sur les eaux de l’un des plus grands lacs du pays. Navigant entre les pittoresques maisons sur pilotis et les pêcheurs dansant avec leur rame, croisant d’innombrables canards tâchant tant bien que mal de s’envoler, de temps en temps son visage se déride et un sourire s’échappe de ses lèvres, laissant entrevoir deux rangées de dents colorées de rouge, l’une des conséquences les plus visibles de la consommation de bétel.

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Ante nosotros, la suntuosa belleza de la naturaleza victoriosa, ocupada sutilmente por pagodas y jardines flotantes, diluye la sensación provocada por el triste espectáculo de la adicción humana y los estragos en el seno de la población local, especialmente en los jóvenes como Kyaw Soe. Y mientras nosotros nos abandonamos al mágico panorama, los escupitajos rojizos caen sobre la tranquila superficie del lago, mezclándose con su agua en busca de un misterioso mundo desconocido e inalcanzable.

En face de nous, la somptueuse beauté de la nature victorieuse, où se mêle pagodes et jardins flottants, efface peu à peu la sensation amère provoquée par le spectacle de l’addiction et de ses ravages au sein de la population birmane, notamment chez les jeunes comme Kyaw Soe. Et tandis que nous nous abandonnons face au grandiose panorama, les crachats rougeâtres viennent troubler la surface du lac, se mélangeant avec ses eaux à la recherche d’un mystérieux monde inconnu et insaisissable.

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